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Männerduft stresst Mäuse
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Labor

Männerduft stresst Mäuse

02.05.2014 - Der Duft von Männern setzt Mäuse unter Stress und wirkt dadurch schmerzlindernd. Das könnte Studienergebnisse verfälschen, schließen kanadische Forscher.

Irgendetwas scheint faul zu sein, dachten die Studenten von Jeffrey Mogil bei ihren Versuchen. Denn ihre Labormäuse hatten nicht das, was sie eigentlich haben müssten: Schmerzen. In neurologischen Versuchen testeten die Jungwissenschaftler die Reaktion der Tiere auf die Injektion eines Entzündungsmittels. „Wir dachten, vielleicht ist etwas mit der Substanz nicht in Ordnung“, erzählt Studienleiter Mogil. Die wahre Ursache der Unempfindlichkeit ist wesentlich profaner, wie die Forscher nun herausfanden: Die Versuche wurden von männlichen Studenten durchgeführt. Der Männerduft setzte die Nager unter Stress. So alarmiert fühlten sie weniger Schmerz. Über ihre erstaunlichen Ergebnisse berichteten Neurowissenschaftler im Fachjournal Nature Methods am 28. April.

In einer neuen Studie wiederholten die Wissenschaftler die Schmerzversuche. Eine Videokamera erfasste die Mimik der Tiere. Auf einer Grimassenskala („grimace scale“) kann so der Grad der Schmerzempfindung gemessen werden. Dieses Mal sollte jedoch der Experimentator nach der Injektion neben dem Käfig sitzen bleiben und ein Buch lesen. Die Ergebnisse waren verblüffend: Bei der Anwesenheit eines Mannes fühlten die Tiere weniger Schmerz als wenn eine Frau die Experimente durchführte.

Verantwortlich dafür ist das Aroma des Mannes. Selbst ein getragenes Shirt reiche aus, um den Effekt auszulösen. „Es ist erstaunlich, dass ein so robust messbarer Effekt für viele Jahrzehnte übersehen wurde“, so Mogil. „Es handelt sich um eine urtümliche Antwort des Körpers“, vermutet der Biologe. „Riechst du ein einzelnes Männchen in deiner Nähe, besteht die Chance, dass er jagt oder sein Revier verteidigt.“ Die Erkenntnisse der Forscher könnten eine Erklärung sein, warum manche Ergebnisse von Tierversuchen nicht reproduzierbar sind. Müssen nun tausende Studien wiederholt werden? Mogil entwarnt: „Es ist ein Störfaktor, aber kein fataler. Es ist jedenfalls etwas, das künftig im Methodenteil von Studien vermerkt werden könnte.“

 © laborwelt.de/bs

http://www.laborwelt.de/aktuelles/nachrichten/2014-02/maennerduft-stresst-maeuse.html

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